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El espacio público en América en el siglo XIX

Para muchos historiadores, acaso uno de los cambios decisivos tras el derrumbe del régimen colonial americano fue la aparición de un espacio público, concepto de raíz habermasiana que no por inasible o equívoco ha dejado de tener adeptos. Conformada históricamente en el siglo XVIII, en esa esfera mediadora entre el Estado y la sociedad civil los ciudadanos darían origen a la opinión pública tras un intercambio razonado de impresiones sobre asuntos de interés común. Por cierto, sin el aporte decisivo de la imprenta para la circulación masiva de las ideas, seguramente este proceso hubiera sido muy distinto.

Singularmente, en América la opinión pública habría aparecido como producto de los debates políticos que suscitó la crisis de la monarquía hispánica, y no como efecto de una “esfera pública literaria” previa. Una nueva noción de soberanía, más radical que la monárquica, engendró nuevos poderes públicos que dieron fundamento a las autoridades y a las leyes. Con el tiempo, nuevos lenguajes, sociabilidades modernas, debates en torno a la naturaleza de la representación política, fueron sustituyendo a aquellos predominantes durante el Antiguo Régimen.[1]

La prensa periódica nació precisamente hacia finales del período colonial. Debió rivalizar con otros instrumentos menos formales de divulgación —el rumor, el libelo, el panfleto—, y tenía la misión de informar a los súbditos de las medidas de gobierno. Sigue leyendo

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