Archivo de la categoría: Ciencia y técnica

Augusta Ada Lovelace: la creadora del primer programa de computación

ADA LOVELACE 2En 1844, mientras Morse mostraba su telégrafo en Estados Unidos, los científicos británicos discutían una investigación publicada recientemente por alguien de quien sólo se conocían sus iniciales: A.A.L. El trabajo trataba sobre el Motor Analítico, una máquina mítica que había sido desarrollada por el matemático inglés Charles Babbage.

A.A.L. explicaba cómo esta máquina podía manejar operaciones complejas, pero también divisaba un tiempo en el que este artefacto podría encarar toda clase de tareas, tales como crear música.

Veinte años después de la muerte de A.A.L., se hizo público que se trataba de Augusta Ada Lovelace, que resultó ser hija –aunque separada de su padre- del ilustre poeta Lord Byron.

Mientras nunca se completó la máquina de Babbage, el grupo de comandos creados para ésta por Lovelace con el objetivo de generar números Bernoulli, es considerado el primer programa de computación. Charles y Ada estaban adelantados en un siglo a su época.

(Fuente: I fucking love science)

¿Querés saber más sobre el tema?

Ada Lovelace, la primera programadora de la historia

Augusta Ada Byron King en la página del Museo de la Informática de la Universidad Politécnica de Valencia.

Augusta Ada King,  Condesa de Lovelace en Revista de Historia de la Matemática.

 

La “revolución Ford” cumple un siglo de vida

Al reducir drásticamente el costo de producción con partes estandarizadas y un montaje más eficiente, Ford logró llevar el lujo, la comodidad y la libertad del automóvil a las masas. Otras industrias pronto adoptaron esta innovación y en la actualidad, todo, desde cereales hasta ataúdes, se hace en líneas de montaje.

“Tuvo un gran, gran impacto”, dijo Stephen Burnett, profesor de la Escuela de Administración Kellogg de la Universidad Northwestern.

La estandarización disminuyó los costos, aumentó la calidad y generó productos más fiables. Pero sobre todo, la línea de montaje en la histórica planta, conocida como el Palacio de Cristal, redujo el tiempo necesario para montar un modelo Ford Modelo T, de 12 horas y media a sólo 93 minutos.

“Cada vez que se aumenta la productividad del trabajo, cosas tremendamente valiosas pueden pasar en la economía”, señaló Burnett.

Mayor productividad significa más ganancia, que llegaba a los trabajadores a través de salarios más altos. Los obreros tenían así más dinero para comprar productos, creando lo que los economistas llaman un ciclo virtuoso de crecimiento.

La línea de montaje también cambió la forma de trabajar y de vivir, acelerando la transición de las zonas rurales a las ciudades, y aumentando el número de personas que realizan trabajos repetitivos y poco calificados.

De 100 a 1.000 Ford T en un día

Aunque el trabajo organizado por partes existía desde hacía algún tiempo y la línea de ensamblaje en movimiento ya había transformado la industria empacadora de carne en Chicago y Cincinnati (norte de EEUU), fue Ford quien la adaptó para producciones complejas.

“Henry Ford dijo que si podía ahorrarle a cada uno de sus trabajadores 50 pasos diarios, podría ahorrar miles al final del año”, rememoró Bob Kreipke, historiador corporativo de Ford.

Al estandarizar los vehículos, Ford ya había reducido los costos, pero estos todavía eran demasiado altos y el volumen de producción demasiado bajo para la “gran multitud” a la que pretendía llegar.

Todo eso cambió con la línea de montaje que puso en marcha en Highland Park, cambios que fueron satirizados por Charles Chaplin en su film Tiempos modernos. Sigue leyendo La “revolución Ford” cumple un siglo de vida

Google revela sorprendentes novedades en los Rollos del Mar Muerto

Gracias a Google y miles de fotografías de alta resolución ahora aparecen claves sorprendentes en el texto milenario.

En  ABC.es

Un fragmento de los Rollos del Mar Muerto. Fuente: ABC.es

Estudiosos de los Rollos del Mar Muerto en Israel han encontrado un nuevo significado en un pasaje del texto religioso gracias a la tecnología de Google, que a finales del año pasado lanzó un proyecto para fotografiar los miles de pedazos que lo componen.

El fragmento que los investigadores están estudiando forma parte de los más de treinta mil que componen los rollos, algunos de apenas unos milímetros de longitud. El texto fue encontrado en la cueva número cuatro de Qumran, en el Mar Muerto en 1946 y la porción más antigua tiene más de 2.000 años.

El año pasado, gracias a un proyecto conjunto entre Google, la Autoridad de Antigüedades israelí y la Biblioteca de los Rollos del Mar Muerto León Levy, se tomaron miles de fotografías de alta resolución de cada pedazo, que se subieron al popular buscador para disfrute de cualquiera que quiera echar un vistazo a este pedazo de historia.

Las nuevas fotografías también están sacando a la luz palabras y letras que se casi se habían borrado y que no eran visibles hasta ahora. «Hace unos tres meses, mientras examinaba uno de los pedazos, me di cuenta de que podía leer algo que no había visto hasta ahora, gracias a las nuevas fotografías», comentó por teléfono Elisha Qimron, profesor de lengua hebrea en la universidad de Bersheva e investigador de los rollos.

Transformación del texto

Con la ayuda de otros dos investigadores, Qimron se dio cuenta de que la palabra hebrea El, que significa Dios, estaba escrita en otra fuente diferente del resto del texto. «En el fragmento, que trata de Noé y sus dos hijos, Shem y Cam, está escrita la palabra Ohel, que en hebreo significa tienda, pero como El está resaltado, se interpreta como la tierra de Dios», explicó Qimron.

Así, el texto se transforma en «la tierra de Dios pertenece a Shem», que era el hijo predilecto de Noé. «Si se mira la Biblia, en el Génesis, en el verso 27, se encuentra la bendición de Noé a sus hijos, pero con esta nueva interpretación se entiende que Noé dice que la tierra pertenece a su hijo Shem, no a su nieto Canaán», dijo el investigador.

Según los estudiosos, esta nueva interpretación cambia el significado del texto, ya que debería haber sido Shem y no Canaán, el nieto de Noé, quien heredase la tierra de Israel, lo que cambia también el significado de la llamada maldición de Canaán en la Biblia. Según los textos religiosos, Cam, el padre de Canaán e hijo de Noé, encontró a su padre borracho y desnudo y en vez de socorrerle, como hizo su hermanos Shem, se burló del patriarca. Cuando Noé se despertó, maldijo a Cam y a sus descendientes.

Maldición de Noé

«Ahora podemos entender que la maldición de Noé a Cam podría haberse debido no al hecho de que se burlara de él, sino a que fue Canaán quien se hizo con la tierra y no Shem, como Noé quería», explicó el estudioso, cuyo descubrimiento ha obligado a paralizar la publicación de su segundo libro sobre el texto milenario.

Qimron asegura que todavía queda mucho por saber de los Rollos, ya que cuando fueron descubiertos y se procedió a ordenarlos, en lo que sería el puzle más antiguo de la Historia, no tenían la tecnología de ahora.

«Ordenaron los fragmentos lo mejor que pudieron, pero tenemos ante nosotros el rompecabezas más grande del mundo ya que muchas partes están mal ordenadas. Gracias a Google y a la ayuda de miles de personas que están juntando sus mentes, cada vez sabemos más sobre los Rollos», dijo Qimron.

La fotografía más antigua conservada y otros records fotográficos

en tejiendoelmundo.wordpress.com

De cámaras y fotografías famosas

“(…) la fotografía de arriba, es la más antigua conservada hasta el momento. Se trata de una toma realizada en 1827 con una cámara oscura por Joseph Niépce, inventor francés que vivió entre los años 1765 y 1833.

La toma fue realizada desde la ventana de su casa en Le Grass (Francia), se realizó en ocho horas utilizando un precursor de la cámara llamado camera obscura. Una simple caja con una lente estenopeica, con un agujero por donde entra la luz y se refleja en una placa revestida de betún sensible, Niépce bautizó estas imágenes como heliograbados, cuando se trataba de reproducciones de grabados ya existentes y de puntos de vista, cuando las imágenes eran captadas al natural. Pese a que la fotografía superior es considerada por muchos como la oficial, parece ser el dato no es del todo cierto, ya que dos años antes, en 1825, el propio Niépce conseguiría una imagen fija de un grabado del siglo XVII en la que aparece un hombre tirando de un caballo. (…)”

Más info

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La primera fotografía en color

La primera fotografía con color permanente fue tomada en 1861 por el físico escocés James Clerk Maxwell. Presentó su método aditivo de fotografía en color en Londres, con la intención de demostrar que cualquier color podía obtenerse mezclando luces de los tres colores primarios (rojo, amarillo y azul) en diferentes proporciones.

También encontrarás en este post información sobre: la primera persona fotografiada, la primera cámara, la primera cámara digital, la mayor cámara fotográfica, y mucho más.

Seguí leyendo este interesante artículo en Tejiendo el Mundo

(Los enlaces fueron agregados por Cartelera de Historia)

Pasar por el Canal de Panamá en 1914

“Con el correr de los años y la continua afluencia de fortunas del mundo, el Canal de Panamá había de convertirse en una máquina aceitada, cuyo cruce resultaría a los marinos mucho más cómodo y seguro que cualquier maniobra en mar abierto. Pero hacia 1914, cuando se inauguró, el mecanismo en que se fundaba -el trasvasamiento del agua de una esclusa a otra esclusa paralela- era un proceso complejo y hasta azaroso, en el que participaban cientos de operarios nativos y capataces yankis dotados de altavoces, y zorras remolcadoras que rodaban sobre los muelles, y en ciertos casos grúas gigantescas que pasaban chillando sobre las cubiertas como pájaros prehistóricos, alzando de las selvas circundantes una multitud de murciélagos aturdidos.”

Leopoldo Brizuela, Inglaterra. Una fábula. Buenos Aires, Aguilar, 2010, p. 69.

Para saber más:

Página de la Asociación Lesseps.

Construcción del Canal de Panamá.

La bélle époque en América Latina.