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“¿Qué es el amor?”, Famosas definiciones en 200 años de historia literaria

por María Popova en Brainpickings 

(traducido audazmente por Cartelera de Historia y con links agregados por nosotros también)

“El amor no tiene nada que ver con lo que estás esperando obtener, sólo con aquello que estás esperando dar -que es todo.”

(…) qué mejor forma de comenzar un año que con una selección de definiciones poéticas de un fenómeno particular que es al mismo tiempo más amorfo que el arte, más resuelto que la ciencia, y más filosófico que la filosofía misma? Reunidos aquí están algunas de los más memorables e intemporales percepciones sobre el amor, escogidas entre varios centenares de años de historia literaria. ¡Que lo disfruten!

Kurt Vonnegut, que de muchas formas fue un extremista sobre el amor pero también tuvo una saludable dosis de irreverencia sobre él, en Las Sirenas de Titán:

Un propósito de la vida humana, no importa quién está controlándola, es amar a quienquiera que esté alrededor para ser amado.

Anaïs Nin, cuya sabiduría sobre el amor no conoció límites, en Una pasión literaria: correspondencia de Anaïs Nin y Henry Miller, 1932-1953:

Qué es el amor sino la aceptación del otro, sea lo que éste sea.

Stendhal en su fantástica obra de 1822, Sobre el amor:

El amor es como una fiebre que viene y se va completamente independiente de la voluntad. …No hay límites de edad para el amor.

(Para seguir leyendo el artículo, que incluye frases de C. S. Lewis, Charles Bukowski, Susan Sontag, Shakespeare, Ambrose Bierce, Bertrand Russell, Dostoievsky, y muchos más, bellamente ilustradas con tarjetas victorianas, ver:

What Is Love? Famous Definitions from 200 Years of Literary History )

 

 

 

El amor en la Edad de Piedra

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La gente suele imaginar a los hombres prehistóricos como unas bestias peludas que arrastraban a sus mujeres por las piojosas cabelleras y que las incitaban al amor a puro garrotazo. Sin embargo, los estudiosos encontraron un pasado mucho más tierno y, sin duda, más “humano”.

El amor… ¿es un producto cultural? ¿Una cualidad esencialmente humana? ¿Cuándo aparece el amor en la historia de la Humanidad?

El historiador francés Jean Courtin comienza por diferenciar el amor de la necesidad animal de armar pareja para asegurar la continuidad de la especie. Entiende que se trata de “un sentimiento profundo, que incite a evaluar las cualidades del otro, a escoger a su compañero, a tomar la decisión de pasar el tiempo con él”. Esto recién lo encuentra en el Homo sapiens, es decir, el hombre moderno.

Las primeras huellas del amor, parece, estuvieron unidas a las de la muerte. Así es: para Courtin, el sentimiento amoroso va a la par con la consideración que las sociedades primitivas empiezan a tener hacia los muertos. Y esto aparece con el hombre de Cro-Magnon, hace 100.000 años en Africa y el Cercano Oriente y unos 35.000 en Europa.

En las grutas de Grimaldi, por ejemplo, se encontraron unos esqueletos de 30.000 años de antigüedad de dos niños de entre 6 y 10 años enterrados juntos, con la pelvis y los muslos recubiertos de miles de conchillas perforadas. En Dinamarca, en un lugar de unos 8.000 años, se descubrió una joven de 18 años con su bebé recién nacido. Ella llevaba una gran cantidad de dientes de ciervo perforados (antes cosidos o atados a su ropa) y el bebé, un varoncito, sostenía una hoja de sílex en su mano (como se usaba entre los hombres adultos) y ¡estaba ubicado sobre el ala de un cisne! No es difícil ver en tanta dedicación una forma de amor, ¿verdad?

Pero incluso pensemos en los fuleros neandertales (ya se sabe: cuello ancho y corto, piernas ídem, brazos musculosos, narizota de perro de caza…), incluso aquellas nobles bestias enterraban a sus muertos. Courtin cuenta el hallazgo de una tumba de mujer, tapizada de flores de los pantanos, que alguien había traído desde un valle que estaba a varias horas de camino. Es el ejemplo más antiguo conocido de flores en un enterramiento. ¿No es romántico?

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