Archivo de la etiqueta: Europa

Un mundo turbulento: las diez guerras que hacen de 2014 un año peligroso

A cien años del inicio de la Gran Guerra, el orden internacional vigente tambalea

Por Adriana Riva  | LA NACION

la fotoConvencido de una victoria eminente, en el verano europeo de 1914 el káiser Guillermo II despidió a las tropas alemanas con un optimismo desmesurado: “Estarán en casa antes de que las hojas caigan de los árboles”, les dijo. Fue una de las predicciones más fallidas de la historia: durante los siguientes cuatro años, el mundo sucumbió ante la Primera Guerra Mundial (1914-1918), que dejó diez millones de muertos y veinte millones de heridos.

A cien años del inicio de la Gran Guerra, los paralelismos del mundo actual con aquella época inquietan: proliferan ideologías extremistas, furias nacionalistas y ambiciones imperialistas. “La Primera Guerra Mundial puso fin a cuatro imperios, reconfiguró el mapa de Medio Oriente, dio pie a la revolución bolchevique y, eventualmente, a la Gran Depresión, Adolf Hitler y la Segunda Guerra Mundial. Aún vivimos en las sombras de ese gran desastre. Varias de las regiones en crisis de aquel entonces también lo están ahora”, dijo a la nacion el economista Jeffrey D. Sachs, asesor especial del secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon.

Aunque no existe ninguna guerra activa declarada oficialmente entre diferentes Estados, el mundo es testigo de al menos diez grandes conflictos armados que dan cuenta de una realidad: que al igual que 100 años atrás, el orden internacional vigente se despedaza.

En una suerte de reacción tardía al derrumbe de la Unión Soviética, una revanchista Rusia anexa Crimea y la violencia estalla en Ucrania. En Irak, el sectarismo vuelve a resurgir y estrecha lazos con sus respectivas cofradías en la región. La Franja de Gaza, una vez más, sangra y arde. La cruenta guerra civil en Siria lleva más de tres años sin tregua. La violencia en Libia hunde al país en el más absoluto caos.

Se trata de conflictos que engrosan la lista de guerras de más larga data, como las de Afganistán, Somalia, Mali, Sudán del Sur y República Centroafricana, entre otras. Guerras olvidadas y relegadas a un segundo plano, pese a ser tan sangrientas como las más recientes.

Según los analistas, la ruptura del orden internacional es causa directa de esas agitaciones que irrumpen, cada vez con más violencia, en diversos rincones del mundo, y que son incapaces de apagarse sin un ejército de diplomáticos. Pero mientras que las zonas calientes se multiplican, nadie, empezando por Estados Unidos, parece dispuesto a apuntalar una estructura global. Sigue leyendo Un mundo turbulento: las diez guerras que hacen de 2014 un año peligroso

Convierten iglesias abandonadas en espacios nuevos

Para el debate: en Europa, se decide convertir iglesias abandonadas en diferentes espacios: desde residencias celestiales a jardines de infantes o librerías. Muchos sostienen que estos proyectos de adaptación y reutilización son esenciales para la protección del patrimonio cultural y la preservación de las obras de arquitectura, e inclusive se fundamentan en la idea misma de transformar espacios abandonados en otros que pueden ser disfrutados.

Por ejemplo, en los Países Bajos, Zecc Architects transformó la Iglesia de St. Jakobus en una vivienda moderna y acogedora. El edificio había sido cerrado en 1991, y ofrecía unos interiores luminosos, una planta abierta, y bellos vitrales. Otro estudio, Ruud Visser Architects, tomó un templo de los años 30 para construir una espaciosa vivienda familiar. En efecto, esta casa es seis veces más grande que cualquier otra de la zona, y el proyecto aprovechó estéticamente un fantástico cielorraso de madera curva.

En Londres, el estudio de arquitectura Dow Jones Architects tomó la antigua iglesia parroquial de St. Mary-at-Lambeth, ubicada frente al Parlamento y creó un espacio brillante dedicado a las plantas y la jardinería: el Museum of Garden History.

Pero quizás uno de los proyectos más asombrosos es el que convirtió una iglesia holandesa del siglo XIII en una biblioteca deslumbrante. El espléndido Selexyz Dominicanen—que durante la invasión napoleónica fue atacado— sirvió como parroquia, depósito, archivo y hasta un estacionamiento gigante de bicicletas hasta convertirse en la mejor librería del mundo.

Leer el artículo original en inhabitat.com

Traducción ad hoc de Cartelera de Historia.

La genética sorprende al revelar el pasado complejo de los homínidos

Homo heidelbergensis
JAVIER TRUEBA, MADRID SCIENTIFIC FILMS en ABC.es
La secuenciación del genoma mitocondrial de un Homo heidelbergensis de 400.000 años de antigüedad hallado en la Sima de los Huesos de Atapuerca marca una hazaña técnica y complica el dibujo de la evolución humana en Europa. El estudio se publica en Nature.

A veces, los mayores descubrimientos científicos pueden encontrarse en las pruebas más pequeñas, y la paleontología es un ejemplo constante. Así, el que bien pudiera ser uno de los mayores hallazgos científicos de este año, quizá de la década, nace a partir de apenas dos gramos de polvo de hueso, más o menos lo que cabe en una cucharadita de café enrasada. En efecto, con esta cantidad de material del fémur de un Homo heidelbergensis de hace 400.000 años hallado en la Sima de los Huesos de Atapuerca, un equipo de científicos españoles y alemanes ha logrado secuenciar el ADN humano más antiguo obtenido hasta ahora. Además de un logro técnico sin precedentes, los resultados sitúan de forma inesperada a estos homínidos como parientes de los denisovanos, una enigmática rama extinta de nuestra familia humana hallada hace cinco años en Siberia, y no de los neandertales, como se esperaba. La Sima de los Huesos de la Sierra de Atapuerca, en Burgos, es el enclave más importante del mundo en fósiles humanos del Pleistoceno Medio, con al menos 28 esqueletos excavados y reconstruidos desde 1976. El yacimiento de Atapuerca, codirigido por los investigadores Juan Luis Arsuaga, José María Bermúdez de Castro y Eudald Carbonell, incluye otros enclaves donde se han encontrado restos de importancia científica mundial, como el Homo antecessor del Pleistoceno Temprano, que fue un ancestro de la línea evolutiva de Homo heidelbergensis y neandertal. Pero vayamos por partes, ya que la técnica que ha permitido el análisis, hasta ahora imposible, de un material genético tan antiguo se desarrolló a partir de trabajos anteriores de los propios investigadores de Atapuerca.

Primero fue un oso

En 2006, en efecto, los investigadores de la Sima de los Huesos desenterraron los restos de un oso de las cavernas que vivió hace 430.000 años. A partir de los huesos del animal extrajeron pequeños fragmentos de su ADN mitocondrial, una cadena de ADN circular que no está incluida en los cromosomas, sino en múltiples copias en unos orgánulos de la célula que actúan como centrales de energía, y que se heredan solo por vía materna. El ADN estaba roto en pedazos muy pequeños, inferiores a los 50 pares de bases (las letras del ADN), pero gracias a la colaboración del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig (Alemania), el centro en el que se gestó la secuencia del genoma neandertal, los científicos lograron reconstruir y leer el genoma mitocondrial del oso. El trabajo se publicó en septiembre de 2013 en la revista PNAS. Partiendo de esta proeza técnica, los investigadores de Atapuerca y del Max Planck se plantearon secuenciar el genoma mitocondrial de un Homo heidelbergensis de 400.000 años de antigüedad. Para ello se pulverizaron dos gramos del Fémur XIII, un hueso del muslo de uno de los esqueletos encontrados en la Sima de los Huesos. De este material se extrajo el ADN mitocondrial que, como en el caso del oso, solo contenía fragmentos de un tamaño máximo de 45 pares de bases. Pieza a pieza, los científicos consiguieron recomponer un puzle de 15.800 pares de bases, lo que corresponde al genoma mitocondrial casi completo de este antiguo homínido.

El mensaje que encierra esta proeza técnica va dirigido, en palabras de Juan Luis Arsuaga, uno de los firmantes del artículo de Nature, a todos los científicos que se encuentran con pequeños fragmentos de ADN prehistórico: “El mensaje es, no tire usted sus fragmentos pequeños de ADN, porque los puede usar”. Sigue leyendo La genética sorprende al revelar el pasado complejo de los homínidos

Los neandertales casi se extinguieron antes de llegar nuestra especie a Europa

Ilustración de un joven neandertal. / SONIA CABELLO / Diario El PaísLos científicos sugieren que no resistieron el cambio climático. El análisis, basado en ADN antiguo, entra de lleno en la incógnita sobre la desaparición de aquellos individuos específicamente europeos.

En el Diario El País

Los neandertales, que fueron una especie humana específicamente europea, desaparecieron hace unos 30.000 años, mientras que los Homo sapiens se extendieron no solo por el viejo continente sino por todo el planeta, convirtiéndose en la única especie humana actual. Ambas fueron coetáneas durante unos miles de años y debieron tener contacto (sin apenas cruzarse genéticamente). ¿Qué pasó para que una especie se hundiera y la otra proliferara con tanto éxito? Es una de las grandes preguntas de la paleontología que sigue sin respuesta definitiva. Un descubrimiento ahora puede arrojar algo de luz sobre ese misterioso período de la evolución humana europea: los neandertales llegaron casi a la extinción hace unos 50.000 años, desapareciendo de la mayor parte de Europa, antes de que llegara la especie humana actual. Es más, el pequeño núcleo que sobrevivió unos miles de  años más y que logró extenderse por el centro y oeste del continente, tenía muy poca variabilidad genética, un indicador crucial de la fragilidad de una especie, de riesgo para su supervivencia. A esta conclusión llega un equipo de científicos de Suecia y España que ha analizado ADN de fósiles neandertales.

Hasta ahora se ha considerado que “la población neandertal en Europa había permanecido estable durante cientos de miles de años, hasta la llegada de los humanos modernos; y ahora ha de ser revisado este punto de vista”, explican los investigadores del Centro de Evolución y Comportamiento Humanos  (Instituto de Salud Carlos III ) dirigido por el paleontólogo Juan Luis Arsuaga, que han realizado esta investigación junto con sus colegas del Museo Sueco de Historia Natural  y de la Universidad de Uppsala . Ellos presentan su hallazgo en la revista Molecular Biology and Evolution. Sigue leyendo Los neandertales casi se extinguieron antes de llegar nuestra especie a Europa

“La historia entre el Islam y Occidente pide un Borges que pueda escribirla”

Mezquita de Córdoba, Andalucía, España.

Para conocer cómo una cultura se vinculó con otra y cómo lograron forjarse identidades colectivas no sirven estereotipos. Sólo una mente abierta y dúctil descubre los aspectos ocultos durante siglos.

Por FABIÁN BOSOER para Clarín

Este historiador italiano tiene una trayectoria académica y una erudición que casi no entran en sus 41 años y un proverbial entusiasmo por conocer otras historias, tomarse sus tiempos y sus buenos momentos con la gente que conoce en cada lugar que visita. Es doctor en las Universidades de Bolonia y Venecia, especializado en historia medieval y mediterránea, judaísmo antiguo y arabismo. Trabaja como profesor en Bolonia y visita como profesor invitado varias universidades extranjeras (de Salamanca a Damasco, de Cambridge a Túnez, de México a Toulouse). Es autor de varios libros, miembro de numerosas sociedades y comités científicos y maneja once idiomas: además del italiano, habla francés, inglés, español, alemán, portugués, árabe, farsi, latín, griego y hebreo antiguo. Estuvo recientemente en Buenos Aires, invitado por la Universidad de Tres de Febrero al Coloquio Internacional “Dos Siglos de Interculturalidad judeo-cristiano-islámica en la Argentina” y a las II Jornadas Internacionales sobre Procesos Interculturales e Interreligiosos Comparados

¿En qué medida los cambios en la relación entre Oriente y Occidente nos enseñan sobre modos diferentes de entender la historia?
Analizar las relaciones entre Oriente y Occidente debería acostumbrarnos a perder, al menos en parte, el punto de vista eurocéntrico con el cual se construyó la historiografía moderna, incluyendo, claro, la de las Américas. Creo que la comparación entre sistemas culturales y lingüísticos distintos debería plantearnos también nuevos problemas y obligarnos a cambiar nuestras preguntas.

Se tiende a ver al llamado “mundo islámico” como opuesto o en las antípodas al “mundo occidental” ¿Es realmente el Islam algo tan ajeno a Occidente?
Digamos que el Islam y Occidente se construyeron mutuamente. La relación con el Islam es una base de nuestra historia colectiva, de nuestras relaciones colectivas y de nuestras definiciones de identidades colectivas. Pero es que es casi imposible narrar esa historia …  Sigue leyendo “La historia entre el Islam y Occidente pide un Borges que pueda escribirla”