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Las reformas económicas de Thatcher acentuaron la desigualdad en el Reino Unido

La desregulación que defendió junto a Ronald Reagan en Estados Unidos es hoy cuestionada por su relación con la crisis subprime. Sus medidas para achicar el Estado se quedan cortas al lado de los recortes que considera el gobierno de David Cameron.

por Francisco de Zárate en Clarín.com

https://i2.wp.com/www.semana.com/upload/images/2013/4/8/339203_7523_1.jpgParte de la leyenda de la ex primera ministra del Reino Unido, Margaret Thatcher, se forjó en la reforma neoliberal que acometió en la economía de su país. Privatizar y recortar gasto público desmantelando el Estado del Bienestar fueron sus principales recetas. Bajo su mandato pasaron a manos privadas el negocio del ferrocarril, el de las aeronáuticas y el de las telecomunicaciones. Los empresarios la veneraban. Ejecutada en coordinación con Ronald Reagan, en Estados Unidos, su “revolución” es aún hoy objeto de debate.

Para el semanario liberal The Economist, Thatcher era una persona que pensaba que la única forma de hacer grande a un país era dando libertad a los particulares: “Todas sus luchas tenían algo en común: el derecho de los particulares a dirigir sus propias vidas, tan ajenos como sea posible a la intervención del Estado”. Sin demostrar el éxito de sus recetas, el semanario recuerda cómo su ejemplo cundió en todo el mundo: “Los gobiernos de América Latina hicieron suya la liberalización de los mercados. Tanto si les fue bien como si les fue mal, todos miraron hacia el ejemplo británico”.

El también liberal The Wall Street Journal recordó hoy su alianza con Ronald Reagan para exaltar las virtudes de un sistema económico de libre mercado con poca intervención estatal, “aunque algunos aspectos como la desregulación de los servicios financieros, hayan sido cuestionados durante la crisis crediticia (originada por las hipotecas subprime)”: “En sus primeros dos años de gobierno, se achicó la economía británica y el desempleo aumentó en un millón, llegando a tres millones a mediados de los años 80 (…) La señora Thatcher respondió con reformas radicales, inspiradas en las ideas de los economistas defensores del libremercado Friedrich Hayek y Milton Friedman”

Thatcher cerró las minas estatales de carbón y las siderúrgicas porque no daban beneficios, provocando una huelga que fue famosa por la feroz represión que ordenó. “No estoy acá para cosechar aplausos”, era una de sus frases favoritas. Según The Wall Street Journal, la economía británica se recuperó durante su mandato, en parte, por la flexibilización del mercado de trabajo de Thatcher; y en parte, por los descubrimientos de petróleo en el Mar del Norte.

El diario británico The Guardian tiene otra visión sobre sus méritos. En su nota de hoy, recordó las dos recesiones graves que vivió el país durante su mandato y cómo el desempleo se disparó a niveles no vistos desde la crisis de 1929. “La pobreza subió con Thatcher (…) En 1979, el 13,4% de la población vivía con menos del 60% de la mediana de ingresos antes de considerar los costos de vivienda. En 1990, ese porcentaje había subido hasta 22,2% o 12,2 millones de personas”. El coeficiente de Gini, que mide la desigualdad con valores de entre 0 y 1 (cuando hay desigualdad total, vale 1) pasó de 0,253 a 0,339 durante su mandato.

Lo más preocupante es que sus medidas se quedarían cortas hoy. Según The Guardian, “Thatcher nunca intentó una austeridad que implicara unos cortes en el gasto público de la magnitud que ahora está considerando la coalición de gobierno en el Reino Unido”.