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Cuando los vecinos eran mamíferos prehistóricos

Por Angeles Castro | LA NACION

Hubo un tiempo en que en la Capital no había vecinos con malos hábitos, ni caos de tránsito ni basura acumulada en la vía pública. En rigor, ni siquiera había ciudad. Y es que, según reconstrucciones realizadas por especialistas, hace un millón de años el paisaje porteño era bastante similar a la sabana africana, con mamíferos herbívoros e insectívoros de gran tamaño pastando y bebiendo del Río de la Plata, bajo la mirada acechante de depredadores carnívoros.

En la Buenos Aires prehistórica, entre 2 millones y 10.000 años atrás, en el mismo territorio donde en el último siglo crecieron edificios y se abrieron calles, vivían sin más reparo que el brindado por la naturaleza perezosos gigantes de hasta cinco metros de largo, dos metros de altura y cuatro toneladas de peso, como el megaterio (Megatherium), con fuertes brazos provistos de garras.

Con similar estructura, pero en menor tamaño, en el lugar que hoy sirve de entorno al Obelisco, en pleno corazón de la ciudad, durante el pleistoceno del período cuaternario era factible observar al celidoterio (Scelidotherium), de hocico largo y angosto, una suerte de primo del oso hormiguero.

Se trata del mamífero cuyos restos fueron más frecuentemente hallados en el subsuelo porteño, durante excavaciones realizadas para construcciones varias, incluidas las líneas de subte. Sigue leyendo Cuando los vecinos eran mamíferos prehistóricos

Los neandertales casi se extinguieron antes de llegar nuestra especie a Europa

Ilustración de un joven neandertal. / SONIA CABELLO / Diario El PaísLos científicos sugieren que no resistieron el cambio climático. El análisis, basado en ADN antiguo, entra de lleno en la incógnita sobre la desaparición de aquellos individuos específicamente europeos.

En el Diario El País

Los neandertales, que fueron una especie humana específicamente europea, desaparecieron hace unos 30.000 años, mientras que los Homo sapiens se extendieron no solo por el viejo continente sino por todo el planeta, convirtiéndose en la única especie humana actual. Ambas fueron coetáneas durante unos miles de años y debieron tener contacto (sin apenas cruzarse genéticamente). ¿Qué pasó para que una especie se hundiera y la otra proliferara con tanto éxito? Es una de las grandes preguntas de la paleontología que sigue sin respuesta definitiva. Un descubrimiento ahora puede arrojar algo de luz sobre ese misterioso período de la evolución humana europea: los neandertales llegaron casi a la extinción hace unos 50.000 años, desapareciendo de la mayor parte de Europa, antes de que llegara la especie humana actual. Es más, el pequeño núcleo que sobrevivió unos miles de  años más y que logró extenderse por el centro y oeste del continente, tenía muy poca variabilidad genética, un indicador crucial de la fragilidad de una especie, de riesgo para su supervivencia. A esta conclusión llega un equipo de científicos de Suecia y España que ha analizado ADN de fósiles neandertales.

Hasta ahora se ha considerado que “la población neandertal en Europa había permanecido estable durante cientos de miles de años, hasta la llegada de los humanos modernos; y ahora ha de ser revisado este punto de vista”, explican los investigadores del Centro de Evolución y Comportamiento Humanos  (Instituto de Salud Carlos III ) dirigido por el paleontólogo Juan Luis Arsuaga, que han realizado esta investigación junto con sus colegas del Museo Sueco de Historia Natural  y de la Universidad de Uppsala . Ellos presentan su hallazgo en la revista Molecular Biology and Evolution. Sigue leyendo Los neandertales casi se extinguieron antes de llegar nuestra especie a Europa

Los neandertales fueron ‘absorbidos’ por los humanos modernos

Mapa de asentamientos durante la Edad de Hielo. Los puntos azules son de 'Homo sapiens' . los rojos de neandertales y los amarillos de posibles hibridaciones entre ambos. | Human Ecology
Mapa de asentamientos durante la Edad de Hielo. Los puntos azules son de 'Homo sapiens' . los rojos de neandertales y los amarillos de posibles hibridaciones entre ambos. | Human Ecology

Rosa M. Tristán | Madrid en ElMundo.es

La desaparición de los neandertales, que vivieron en Europa hace entre 300.000 y 28.000 años, continúa siendo objeto de especulación científica. La teoría vigente hasta hace pocos años, que señalaba que la inteligencia superior de los ‘Homo sapiens’ provocó su extinción, ha perdido peso a medida que aquellos homínidos han ido mejorando su imagen de especie muy primitiva y sin capacidad de adaptación a su entorno. Ahora, una nueva investigación, realizada con modelos informáticos, ha dado la vuelta a la tortilla y concluye que fueron ‘absorbidos’ por los más numerosos ‘sapiens’ porque eran muy similares.

El trabajo, publicado en la revista ‘Journal Human Ecology’, analiza la evolución biológica y cultural como respuesta al cambio climático durante la Edad de Hielo. Los investigadores, de las universidades de Arizona y Colorado, se centran en las poblaciones de cazadores y recolectores de hace entre 128.000 y 11.500 años. “Nuestros resultados muestran quelos neandertales no se extinguieron porque tuvieran un comportamiento menos sofisticado que otros homínidos, dado que eran muy adaptables, sino que fueron víctimas de su propio éxito”, afirma Michael Burton, de Arizona. Sigue leyendo Los neandertales fueron ‘absorbidos’ por los humanos modernos

De bestias y fantasmas en La Casa del Virrey Liniers

Los invitamos a disfrutar de dos divertidas e interesantes actividades de la DGPeIH. Por un lado la muestra de paleontologí­a “Desde Buenos Aires hasta 500 millones de años”, un recorrido por nuestro paí­s visitando sus fósiles, partiendo desde Buenos Aires hace diez mil años, pasando por los dinosaurios patagónicos y llegando a más de 500 millones de años en el norte argentino. La muestra puede ser visitada de martes a domingo de 14 a 19 hs. en la Casa del Virrey Liniers, Venezuela 469. Entrada es libre y gratuita.

El recorrido comienza por la parte más reciente (Cuaternario 10.000 años a 1,8 millones de años), donde se pueden ver restos de los megamamíferos en Buenos Aires y llanura pampeana, pasando al período Terciario en Patagonia (Tiburones gigantes, etc.) y Antártida (amonites y otros) siguiendo por el Cretácico (dinosaurios, reptiles, amonites bosques de coníferas, etc.) y el Jurásico (amonites, un ictiosaurio -reptil marino-, etc.) llegando al límite Paleozoico -Mesozoico por el Valle de la Luna y finalizando con el Paleozoico- 540 a 250 millones de años (flora del Bajo de Veliz, graptolites, trilobites y antiguos gasterópodos). Sigue leyendo De bestias y fantasmas en La Casa del Virrey Liniers

El Código de la Era Glacial, por Gabriele Beccaria

La arqueóloga canadiense Genevieve von Petzinger analiza los primeros intentos de la humanidad por comunicarse. Descubre en esta entrevista la presencia de símbolos comunes desde América a Oceanía, con una intención tanto práctica como mágica.

Por: Gabriele Beccaria (La Stampa y Clarín)

Es inmensamente más excitante que el Código Da Vinci. Es el Código de la Era Glacial. Veintiséis símbolos depositados hace 10 mil y 30 mil años por nuestros ancestros en las cavernas europeas, africanas, americanas y de extremo Oriente, incluida Oceanía. Manos abiertas, cerradas, espirales, líneas, puntos, triángulos, cruces y escalaras en un crescendo simbólico que hace parpadear la manifestación de un pensamiento global: ¿es esta la primera escritura de la humanidad?

Genevieve von Petzinger, Phd por la Universidad de Victoria, en Canadá, y su descubrimiento de 26 símbolos antiquísimos es clamoroso. Son 26 signos, la misma cantidad de letras que contiene el alfabeto inglés. “Cuando reparé en esto, me dije: Mejor esperamos a que aparezca el 27mo signo´. Pero, más allá del chiste, no se trata de un alfabeto sino de signos pictográficos”, recuerda. Sigue leyendo El Código de la Era Glacial, por Gabriele Beccaria